Toutes les collections

La Première Guerre Mondiale

La Première Guerre Mondiale

La Première Guerre Mondiale

Août 1914, l'Europe connaît les premiers épisodes d'un conflit qui va s'avérer durable et dévastateur : par le jeu des alliances qui oppose les puissances de la Triple Alliance (Allemagne, Autriche-Hongrie et Italie) à celles de la Triple Entente (France, Grande-Bretagne, Russie), le conflit devient rapidement mondial. De l'autre côté de l'Atlantique, les États-Unis, fidèles à la doctrine Monroe, observent d'abord une stricte neutralité dans le conflit européen. En novembre 1915, leur président, Woodrow Wilson, est réélu sur des promesses de neutralité.


Cependant, à partir de 1915, l'opinion américaine évolue, choquée par la guerre sous-marine à outrance que mène l'Allemagne: les U-Boots allemands torpillent tous les navires qui se rendent en Grande-Bretagne, y compris ceux qui arborent le pavillon d’une puissance neutre. En coulant les bateaux américains qui ravitaillent l’Angleterre, les Allemands lèsent gravement les intérêts américains. Déjà, le 7 mai 1915, le naufrage du paquebot anglais Lusitania, torpillé au large de l’Irlande par un sous-marin allemand, avait suscité une violente indignation aux États-Unis : sur les 1198 victimes, il y avait 124 passagers américains.

1914-1918

En avril 1917, soutenu par l’opinion publique américaine, le Président Wilson fait voter l'entrée en guerre des États-Unis. Entrés en guerre tardivement, la nation américaine va renverser l'équilibre des forces en faveur des alliés. Entre, les premières troupes du corps expéditionnaire américain mené par le général Pershing qui débarquent en juillet 1917 et novembre 1918 qui marque la fin de la guerre, ce sont près de deux millions de « sammies » (soldats américains) qui sont mobilisés.

 

Cet effort de guerre considérable fait par la nation américaine ne doit pas faire oublier que dès le début de la guerre, des dizaines d'américains, vivant en France ou aux États-Unis firent preuve, à titre individuel, d'un extraordinaire élan de solidarité internationale.

En effet, bénévoles et volontaires affluent pour aider les français : certains, entrés dans la Légion étrangère, rejoignent des organisations d’ambulanciers bénévoles comme l’American Field Service, la Réserve Mallet ou le Norton-Harjes Ambulance Corps. D'autres créent la célèbre escadrille La Fayette à laquelle, devant l’affluence des candidatures, s’ajouta en 1917 le La Fayette Flying Corps. Reproduisant le geste du marquis de La Fayette offrant son aide aux « insurgents » en 1777, lors de la guerre d’indépendance, ces volontaires, ambulanciers et pilotes, fiers de servir la France, ont écrit - parfois avec leur sang - l’une des plus belles pages des relations franco-américaines.

Première Guerre mondiale